HISTORIA

El Fiat G 55 Centauro fue sin duda alguna, el mejor caza italiano en la epoca de la Segunda Guerra Mundial, es un desarrollo del primitivo G-50 Freccia, con alas aumentadas, motor en linea Daimler Benz, tanques autoobturables, armamento mas pesado y cabina cerrada. El primer modelo volo como un G-50V, pero los refinamientos aeronauticos lo llevaron a una excelencia que no conocio el Freccia. Llego demasiado tarde a la contienda, y empezo a volar poco antes de la rendicion italiana, por lo que lucho bajo la bandera de la Republica Social Italiana -el estado titere controlado por los alemanes-, continuo en fabricacion hasta el fin, cuando los motores alemanes dejaron de llegar.

Diseñado en base a las experiencias de la guerra, incorporaba loa mejores adelantos que la industria aeronautica italiana podia producir, tanques autoobturables, cabina cerrada, armamento pesado y un potente motor, que en un principio se penso producir en Italia, pero la invasion aliada pronto ocupo la factoria, por lo que tuvo que depender de motores alemanes importados. El nuevo armamento fue muy bienvenido, los pilotos italianos por fin tenian la capacidad de destruir los pesados bombarderos enemigos. Cierto que tambien existia el Mc 202 y empezo a salir el Mc 205, pero el primero aun estaba inadecuadamente armado, y el ultimo solo fue un espejismo, se produjo un puñado antes de la rendicion italiana, aun asi esos pocos aparatos tuvieron una vida muy agitada, los que estaban en zonas controladas por los aliados, se unieron a la Fuerza Aerea Cobeligerante Italiana, en cambio, los que quedaron en zonas controladas por los alemanes, se unieron a la Fuerza Aerea de la Republica Social Italiana, peleando italianos contra italianos. Los aviones fueron usados hasta agotarse las piezas de repuesto, en el bando aliado fueron reemplazados con P-39 ( los norteamericanos aun no confiaban en sus nuevos aliados italianos), y en el otro bando con G-55

g-55_centauro

Despues de la caida de Mussolini, Italia cayo en un estado de caos, la Regia Aeronautica borro las fasces littorias de sus aviones, y durante el gobierno de Badoglio los aviones volaban con circulos negros, el pais se paralizo, mientras las fuerzas politicas se realineaban, muchos viejos fascistas rapidamente se volvieron realistas, la paralisis llego a los altos mandos militares, los proyectos se detuvieron y muchos jamas se volverian a retomar, el ultimo de ellos fue el Fiat G-55 Centauro, presentado unos pocos dias antes de la caida del fascismo; cuando la Republica Social intento rehacer su Fuerza Aerea, solo habia disponibles los cazas obsoletos de entrenamiento y las pocas unidades de defensa aerea del norte, era necesaria la fabricacion de nuevos aviones, el unico proyecto en la mesa era el G-55, eso y la ubicacion de la fabrica, en la segura Turin, hicieron del Centauro, el unico aparato italiano en mantenerse en produccion durante la epoca de la RSI. Enfrentados contra las crecientes fuerzas aliadas, cada dia era un triunfo, cayendo cada dia mas pilotos, pero aun asi, diariamente, levantaban el vuelo para defender su patria. Al final, la aviacion italiana sobreviviente fue absorbida por la Luftwaffe, terminando los ultimos G-55 siendo reemplazados con nuevos Me-109G

La Historia de combate del Centauro empezo desde los primeros vuelos del prototipo, en esos dias, los bombarderos aliados realizaban operaciones en base diaria sobre Italia, y los cazas, aun los de evaluacion, encontraban al enemigo en cuanto despegaban. Los pocos aparatos que se producian, fueron a parar directamente a las exhiguas escuadrillas de caza de la Republica, la primera unidad formada, la 1a Squadriglia, se hizo con aviones procedentes de todas las fuentes posibles, el primer prototipo, y el de la version desertica, los primeros aviones de preproduccion recien salidos de la planta, con la pintura que se encontro, todo rapidamente ensamblado sobre el terreno y enviado al combate, a detener a los bombarderos aliados que visitaban cada vez con mas frecuencia las ciudades italianas.

Pero no fue el fin, la fabrica en Turin estaba en muy buen estado, y el nuevo gobierno italiano relanzo la produccion del avion en la posguerra, algunos equiparon una Squadriglia de la nueva Arma Aerea Italiana, sin embargo, con la abundancia de P-47, P51 y Spitfires, el grueso de la fuerza se equipo con esos aparatos, y el Centauro encontro su camino en la exportacion, vendiendose a las Fuerzas Aereas de Argentina, Egipcias y Sirias, en las dos ultimas volvio a entrar en combate, esta vez en contra de los Israelies, donde se trabaron en la lucha con los Avia C-199 y los Spitfire israelies, parece que derribaron algunos, pero esa es una campaña muy poco conocida en esta parte del mundo, en la primera expansion del sitio investigare mas y podre publicar parte de esa historia. El G-55 siguio desarrollandose, evolucionando en un nuevo caza, el G-56, sin embargo los tiempos habian cambiado, los aviones a piston ya no eran utiles y el G-56 y el G-59 biplaza, terminaron sus dias como entrenadores avanzados en la Fuerza Aerea Italiana, sobreviviendo algunos ejemplares bastante tiempo, aun ahora quedan algunos G-59 por ahi.



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el G 55 Centauro
Pais de origen: Italia
Tipo: Caza monoplaza
Motor: Fiat RA 1050 RC 58 Tifone (1475 CV) Version italiana del motor aleman Daimler-Benz DB-605A de 1085 kW
Performance: Maxima velocidad: 630 km/h. Techo de servicio 12750m. Alcance:1200Km
Peso: 2630 Kg vacio, 3520 Kg cargado.
Dimensiones: 11.85 m envergadura, 9.37 m longitud, Altura 3.13 m, Superficie alar de 21.11 m2 ;
Armamento: 2 x 12.7 mm ametralladoras Breda SAFAT, 3 x 20 mm, cañones MG 151 y 320 Kg de bombas.




USUARIOS

Aviacion de la Republica Social Italiana, Alemania, Siria, Egipto y Argentina.

CAPTURADOS

Gran Bretaña, Estados Unidos, durante la Guerra de Independencia de Israel, un aparato fue derribado y cayo casi intacto en manos israelies, no se sabe su destino.




VERSIONES

El desarrollo del G-55 fue muy limitado, la Regia Aeronautica habia dejado de existir y con ella toda su estructura logistica, despues de una etapa caotica la Fuerza Aerea Italiana renacio como la Aviazione Nazionale Repubblicana, se organizo solo en los elementos de combate y en la mas pedestre estructura logistica, solo piezas de repuesto, poco despues la fabricacion se continuo en la fabrica de Milan, y poco a poco se volvio a establecer un sistema de desarrollo institucionalizado, sin embargo los sabotajes y los bombarderos impidieron cualquier evolucion sistematica. Sin embargo el Centauro fue un avion de transicion, asi los codigos de clasificacion cambiaron, se abandonaron las viejas denominaciones bis y ter, la version de entrenamiento biplaza fue llamada G-55B y la de torpedeo S (por Silurante=Torpedo), una planeada version G-55C con motor mas potente y helice cuatripla fue abandonada, pero dio lugar a la version G-59 de posguerra.

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